【花粉過敏】不可不知的花粉過敏,過敏性鼻炎 (花粉症) 的誘因和預防



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春夏兩季除了是百花盛開、萬物回春的季節,亦是花粉症患者苦不堪言的時間。過往不常聽見花粉過敏症這個名稱,可能大家會對此比較陌生,但近來對花粉過敏的人群數量正在快速增長,讓我們深入了解何謂花粉症以及花粉過敏的成因。


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甚麼是花粉症?

花粉症也稱『花粉熱 Hay Fever』、『花粉過敏 Pollen Allergies』或稱『季節性鼻炎』,花粉症其實是鼻敏感的一種,有些人對花粉敏感,才有"花粉症"這個稱謂。花粉症並不是只特定在春季或某地區引發的,在各個季節裡的花期、不同地區如香港、美國、歐洲、中國、台灣、日本、東南亞等也都可能發生。 以前很少有人提及對花粉過敏,但近年因花粉而引起的過敏性鼻炎以致哮喘等疾病的發病人數顯著增加,其中兒童的患病率亦有明顯的上升。

花粉症是由植物的花粉導致過敏的症狀,如流鼻水、打噴嚏、流眼淚、鼻、眼、喉嚨、嘴及外耳道痕癢、眼睛紅腫、咳嗽、耳痛、疲勞,較嚴重患者更會有出疹、頭痛、腹瀉等情況,甚至因過敏、休克而威脅生命引致全身虛脫不等。有些嚴重的患者還會因此誘發氣管炎、支氣管哮喘、肺心病(多發在夏秋季)。而它亦被稱為季節性鼻炎的原因,是因為季節性鼻炎只有在花粉季節中(多為春夏二季),因吸入空氣中的花粉而引起的過敏性鼻炎,以下為三種因花粉引致的主要過敏症。


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花粉過敏的主要症狀有三種:

1.「花粉過敏性鼻炎」: 吸入花粉而引起的鼻炎,患者會打噴嚏、鼻子瘙癢等不適。

2.「花粉過敏性哮喘」: 患者會出現陣發性咳嗽、呼吸困難、有白色泡沫樣黏液、突發性哮喘發作並漸重,好後與正常人無二。

3.「花粉過敏性結膜炎」: 患者會出現眼睛發癢、眼瞼腫脹,並常伴有水樣或膿性黏液分泌物出現。


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花粉症患者很少只對單一物敏感,塵蟎、寵物毛髮、刺激氣味(如香水)、甚至溫度、濕度的轉變,都能引發鼻敏感發作。不過,花粉症多於室外發作,一般由塵蟎、毛髮等造成的敏感反應則多發於室內。

花粉過敏的成因

花粉過敏與地理環境、空氣中的花粉狀況、花粉種類、花粉源的構成、人體基因等因素息息相關,同時也受到季節以及空氣濕度等因素影響。致敏的花粉必須數量巨大,並且容量被人體吸入。雖然大自然裡存在著很多不同種類的花粉,但並非每一種都會引起過敏。

花粉基本上對人體是無毒無害的,之所以會引起人體過敏,是由於對花粉內含有豐富的蛋白質成分產生過敏。由於花粉中的蛋白質序列和寄生蟲的類似,免疫系統會把花粉誤當作是寄生蟲。當系統判定花粉為寄生蟲後,人體就會試着通過打噴嚏、流鼻涕和其他癥狀把「寄生蟲」驅逐出去,這種對花粉的反應就是我們所認知的過敏症狀。


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有哪些人會對花粉過敏

免疫系統極為敏感的人士是花粉過敏的高危人士,花粉中某些蛋白質成分是產生過敏的主要致敏原,花粉的蛋白質能夠與過敏者身體中名為IgE的一類免疫球蛋白結合,繼而刺激肥大細胞(免疫細胞的一種)釋放過敏物質組織胺。組織胺會使毛細血管通透性增加,繼而引起黏膜水腫、淚腺等腺體分泌增加以及皮膚紅腫、痕癢、打噴嚏等過敏症狀。

人體有三道防線,第一道防線是皮膚、黏膜; 第二道防線為體液中的殺菌物質和吞噬細胞;這兩道防線人生來就有,並且對多種病原體都有防禦作用,因此被叫做”非特異性免疫”。當這兩道防線被成功突破後,人體最後的防線便會發揮重要的作用。

第三道防線主要由免疫器官和免疫細胞構成,針對不同的病原體, 第三道防線可以製造出專門抗擊這種病原體的蛋白質(抗原),以對抗病原體對身體的傷害,叫做”特異性免疫”。如果第三道防線的防禦功能過於強大,會令免疫系統變得超級敏感,令原本對身體無害的物質刺激免疫系統,並使其做出不必要及過度的反應,引起免疫系統失調——即過敏反應。

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