【港大研究】懸浮粒子為傳播流感的重要媒介



香港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院公布有關流感傳播的重要發現。在甲型流感病例中,研究人員發現有約半數的家居流感病例是由長期懸浮於空氣中的微小呼吸道飛沫而傳播。研究結果意味著過往流行病學只集中預防由較大飛沬引致的疾病傳播的方法,例如佩戴口罩及洗手等措施,可能需要重新評估。此研究已於國際權威學術期刊《自然通訊》Nature Communications上發表。


高本恩博士說:「空氣中懸浮微粒是重要的流感傳播媒介, 懸浮微粒相比體積較大的粒子更能引起以發燒、咳嗽爲主的流感病徵。 意味著我們需要重新評估預防流感傳播的措施。 保持良好通風環境是預防流感傳播的有效措施。 然而,接種流感疫苗仍然是目前最好的預防措施。」

懸浮粒子是流感傳播的重要媒介



研究成員之一的香港大學李嘉誠醫學院公共衞生學院副教授高本恩博士指出,「現時經常用於控制流感傳播的預防措施(如洗手及帶口罩等)儘管能減少由大飛沬引致的感染,但並沒有十分明顯地改變家居接觸者被傳染的風險。是次研究證明,空氣中的懸浮微粒是家居流感傳播的一個重要媒介。保持良好通風環境是預防流感傳播的有效措施。」



研究方法及結果


甲型流感病毒可通過接觸感染者在咳嗽或打噴嚏時產生的呼吸道飛沫傳播。流行病學專家將可傳播疾病的飛沬分為兩類,包括可在距離飛沫源頭 1 – 2 米範圍内沉降於地面上的大飛沫,以及直徑小於5微米(1微米 = 百萬分之1米),可在空氣中長期懸浮、體積較小的傳染性飛沫(即懸浮微粒)。研究結果顯示,前者一般可通過戴口罩及勤洗手預防感染,同一方法對後者的預防效果不明顯。


高本恩博士和其研究隊伍以香港及曼谷家庭作為研究對象,即275個及507個指標個案,分析家庭成員洗手和佩戴口罩隨機試驗的研究數據,從而了解其成效。



研究假設流感病人的臨床症狀取決於病毒的傳播方式,可懸浮在空氣中的甲型流感病毒微粒,相比體積較大的粒子更能引起以發燒、咳嗽病徵爲主的典型類流感疾病。研究人員再利用一個能推斷出不同傳播途徑對甲型流感傳播相對重要性的數學模型進行推算,結果發現,採取洗手及佩戴口罩預防措施後,仍有半數人仍可通過空氣中的懸浮微粒受感染,顯示空氣中的懸浮微粒是流感傳播的一個重要媒介。


研究隊伍

此項研究屬於美國疾病控制預防中心資助的一系列研究之一。該系列的研究目的在於了解簡單的預防措施,例如佩戴口罩和洗手,對於減低流感傳播的有效性。額外的數據分析由美國國立衞生研究院通過哈佛大學公共衞生學院資助完成。


資料來源: 香港大學 Nature Communications



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